Frühe Beschreibung von Biokohle

Dinglers Polytechnisches Journal, 1846, Band 102 S. 416

titel agri 1846Ein Hinweis auf eine frühe Beschreibung, vielleicht die erste überhaupt, der Herstellung von Biokohle findet sich in dem legendären »Polytechnischen Journal« des Augsburger Fabrikanten und Chemikers Johann Gottfried Dingler, das von einem DFG-Projekt an der Humboldt-Universität Berlin digitalisiert wurde.

In der Mitte des 19. Jahrhunderts findet sich der folgende Hinweis auf eine französische Zeitschrift.

Titel: Verwandlung des Sägemehls in ein gutes Düngmittel.
Autor: Anonymus
Fundstelle: Dinglers Polytechnisches Journal, 1846, Band 102/Miszelle 18 (S. 416)
Um die Sägespäne in der Landwirtschaft nützlich zu verwenden, ist es nach Bishop’s Erfahrungen am zweckmäßigsten, sie zu verkohlen. Er errichtet zu diesem Behufe aus Sträuchern, wie Ginster und andern niedrigen holzigen Gewächsen, Meiler, welche allmählich mit Sägespänen angefüllt werden, die man mit der Schaufel leicht darauf wirft, so daß möglichst viele leere Räume und Durchzüge für die Luft frei bleiben; man bedeckt hierauf den Meiler mit einer nicht zu dicken Schicht von Sägemehl und zündet das Feuer an. Wo das Feuer durchzubrechen anfängt, legt man frisches Sägemehl auf und nachdem man zuletzt noch eine ziemlich dicke Schicht aufgelegt hat, läßt man den Meiler erkalten. Nach dem völligen Erkalten wird er auseinandergenommen. Die auf diese Weise erhaltene Kohle mit flüssigem Dünger, Harn etc. vermengt, welche sie einsaugt, gab bei den verschiedensten Gewächsen die besten Resultate. Man muß jedoch das Sägemehl an einem trocknen und luftigen Orte aufbewahren, weil es gern Feuchtigkeit anzieht und dann schwer zu verkohlen ist. (Agriculteur-Practicien, Jul. 1846, S. 361.)

Es handelt sich dabei um die Zeitschrift »L’Agriculteur praticien ou Revue progressive d’agriculture, de jardinage, d’économie rurale et domestique…«, die bei der französischen Nationalbibliothek (BNF) im Katalog mit Ausgaben zwischen 1841 und 1872 verzeichnet ist und online zugänglich (Google Books) ist.

Es gibt eine Reihe früherer Hinweise (z.B. von einem Mitarbeiter des Botanischen Gartens in München) über die vorteilhafte Wirkung von Holzkohle auf das Pflanzenwachstum, aber dabei wurde lediglich handelsübliche Holzkohle mit Erde vermischt. Die hier beschriebene Verfahrensweise ähnelt mehr der modernen Herstellung von Terra preta Substraten im Kon-Tiki.

Der Orginaltext lautet:

Sur l’emploi de la sciure de bois en agriculture.

Par M. Bishop.

Pendant plusieurs années j’ai été embarrassé pour découvrir un moyen de convertir la sciure de bois en un produit plus avantageux que celui que cette substance forme ordinairement, d’autant mieux que j’avais remarqué, que la sciure de bois, et surtout celle es arbres résineux, qui entrait en grande proportion dans celle dont je voulais me débarrasser, avait une influence nuisible sur la végétation quand on l’appliquait à l’état brut sur le terrain.

Une première tentative a consisté à réduire cette sciure en cendres en la répandant sur une épaisseur de 12 à 15 centimètres sur le sol et en y met­tant le feu ainsi qu’on le fait dans les terres tourbeuses. Un temps humide ayant contrarié cette opération, la moi­tié seulement de la sciure se trouva brûlée sans avantage bien sensible sur les graminées fourragères. seulement l’avoine plantée après le retournement de la prairie, acquit une très-grande supériorité sur celle où il n’y avait pas eu de sciure répandue.

Ce fut alors qu’ayant entendu parler des propriétés satisfaisantes du char­bon de bois, je conçus l’idée de carbo­niser ma sciure sans accès de l’air à peu près d’après la manière dont pro­cèdent les charbonniers en forêt pour la fabrication du charbon de bois. Après des tentatives plus ou moins infruc­tueuses , voici le moyen auquel je me suis arrêté.

Je fais arracher dans les bois les broussailles, les genêts, autres plantes ligneuses basses, et j’en prépare des meules que je remplis peu à peu de sciure de bois qu’on y jette légèrement à la pelle, de manière à laisser autant que possible des vides et des passages à l’air, on recouvre enfin avec une cou­che peu épaisse de sciure et on met en feu. Quand la meule commence à en­trer complètement en combustion, le feu fait irruption dans certains points de la masse et aussitôt qu’on s’en aperçoit on charge avec de la sciure, et airisi’de suite, successivement jusqu’à ce qu’on ait consommé à peu près toute la sciure. En ce moment on recouvre encore d’une couche d’une certaine épaisseur, et on abandonne jusqu’à ce que la meule se refroidisse , et quand elle est tout à fait froide on démonte.

J’ai brûlé ainsi plus de 250 hectoli­tres de sciure, et j’ai fait l’application du charbon que j’ai obtenu ainsi à des récoltes très-variées, et partout j’en ai recueilli de très-grands avantages, surtout en mélange avec d’autres ma­tières fertilisantes.

L’aptitude de cette matière à s’imbi­ber des principes fertilisants des en­grais liquides, dè l’ammoniaque, des urines et des effluves des animaux la rend très-précieuse dans une foule d’applications agricoles.

Je recommanderai seulement de con­server la sciure qu’on enlève de la scie­rie dans un lieu sec et aéré, attendu qu’elle est extrêmement sujette à ab­sorber l’humidité, circonstance qui nuit beaucoup à sa conversion en char­bon.

A l’aide de ce procédé la sciure de bois peut être convertie en un agent de fertilisation à raison de 15 à 16 cen­times l’hectolitre.


Auch die französische Version war von einer anderen Quelle übernommen, denn der Autor Thomas Bishop war »Land Steward«, also Verwalter, der stattlichen land- und forstwirtschaftlichen Betriebe von »Methven Castle« in Perthshire, Schottland. In dieser Funktion berichtete er regelmässig über seine Versuche zur Optimierung der Landwirtschaft in wissenschaftlichen Zeitschriften oder bei der »Highland and Agricultural Society of Scotland«, die 1784 in Edinburgh gegründet worden war.

Ein Bericht in der Zeitschrift »The Gardeners’ Chronicle and Agricultural Gazette, Band 5« beschreibt die langjährigen Versuche von Bishop zur Nutzbarmachung von Sägemehl aus seinem Forstbetrieb als Dünger. Das harzreiche Holz konnte ohne Vorbehandlung nicht verwendet werden, aber die ersten Versuche mit dem Abbrennen auf dem Feld, wie man es mit Torf machte, wiesen den richtigen Weg. Bishop hatte interessiert die Diskussion um Anwendung von Holzkohle als Dünger verfolgt, wollte sich aber den Zukauf sparen. So kam er auf eine Methode, einen holzkohlehaltigen Dünger aus Reststoffen selbst herzustellen.

At a late Monthly Meeting of the Highland Society a paper on Converting Sawdust into Manure by Mr. Bishop Methven Castle Perthshire was read by David Milne Esq. For several years back the author has been desirous of discovering some method by which sawdust might be converted to some more useful purpose than it is generally applied to and under the idea that it might be employed as a manure he was led to make several experiments with a view to ascertain in what manner this might be most effectually accomplished He had noticed that undecomposed sawdust especially that from resinous trees had an injurious effect on vegetation and his object was therefore to discover some cheap method by which it might be more quickly decomposed and thereby become fitted to promote the growth of plants

The first attempt made with this view was to reduce the sawdust to ashes by spreading it over the surface of a piece of land to the depth of 5 or 6 inches and to set fire to it as is sometimes done with peat moss. Owing to wet weather only the half was reduced to ashes and no perceptible benefit was produced on the ensuing Grass crops but a crop of Oats after the land had lain four years in Grass showed a marked superiority in those places where the sawdust had been burnt.

Having heard of the fertilising properties of powdered charcoal the author was led to conceive that the object he had in view would be most readily attained by converting the sawdust into charcoal by partially excluding the air during combustion For this purpose he procured a certain quantity of well burnt lime shells which were mixed up in layers with sawdust the latter in as dry a state as it could be obtained the whole was then covered over In a few days the mass became ignited especially towards the top and sides of the heap. Wherever the flame burst forth an additional quantity of sawdust was from time to time laid on and thus the process was continued till interrupted by wet weather. In other instances the lime shells were broken into smaller pieces than in the former experiment and mixed with the sawdust in oblong heaps a method by which an equal quantity of sawdust was carbonised but it was found necessary to turn over and mix the heaps while the burning continued and thus a greater quantity of ashes was produced among the charred dust than would otherwise have been the case.

When this carbonised dust was applied along with lime to Grass,  Potatoes and corn crops the result proved highly satisfactory and in one instance its beneficial effects were more obvious the second year than the first. In order to avoid the expense of purchasing lime shells and to show at the same time that the beneficial effects of the charred dust could not be ascribed to the lime used in the process of charring another method was adopted namely by preparing two or three fire heaps of brushwood which after they had burned for some time were covered with a thin coating of sawdust wherever the fire broke out to any extent additional sawdust was applied and this was continued from day to day a thick coating being laid on in the evening which was partly raked off again in the morning so as to retain a regular thin covering through which the air could pass to carry on the burning within the heaps.

By this method Mr Bishop has converted into charcoal 600 bushels this season and it has been applied in different ways to Turnips and also used as a top dressing partly by itself and partly in mixture with guano ammoniacal water malt cummings and other substances and in all these cases its beneficial effects have been more or less apparent. The aptness of this substance to imbibe the fertilising properties of liquid manure the ammonia of byres and stables and the effluvia of confined and unhealthy habitations is a circumstance which entitles it to much consideration. It is recommended that the sawdust when taken from the mill should be deposited in a dry airy shed as it is exceedingly liable to imbibe and retain moisture a circumstance which greatly impedes the process of charring. By the above process it is calculated that sawdust may be converted into this useful manure at the rate of about 1 d per bushel.

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